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[学习] 美国院士是如何“炼成”的?

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发表于 2011-5-22 02:13:31 | 显示全部楼层 |阅读模式

国家科学院选举:通向院士之路

2005年5月24日PNAS(《美国科学院院刊》)(Vol.102, No.21, pp 7405-7406),
Bruce Albert
美国科学院院长(现任《科学》总编)
KennethR. Fulton,
美国科学院执行主任,PNAS出版人

     每年春天,也就是四月底、五月初的时候,国家科学院都要增选新院士。拥有院士身份表明你在学术界得到了广泛的认可,但是很多科学家并不清楚院士增选的流程到底是怎样的。其实这并不是有意为之:选举流程如果很神秘,对谁都不好。不过随着时间的推移,选举的环节确实变得越来越复杂,这部分地反映了科学领域迅速膨胀的现状。这种复杂度也反映了学术界的一个共识:不能让任何个人或者小团体对选举结果产生不良影响。在这篇社论中,我们将尝试解释一下这个不为大家所熟知的流程,此外,我们还将讨论一下为了让选举对年轻人和女科学家更有吸引力,我们都做了哪些工作。
要成为候选人,首先从提名开始。尽管非正式的方式会提出很多候选人,不过正式提名只能由院士提交。每份提名材料应当包括候选人的简历、一份250字左右的概述候选人学术成就的说明——也就是当选理由——以及数量不超过12篇的代表性论文和著作。之所以做出篇数限制,是为了强调质量而不是数量。一旦获得提名,这份候选材料就会送到科学院31个专业领域中的某一个专业委员会主席手里,例如化学、分子与发育生物学或者数学(全部列表请见www.nas.edu/sections)。
    每个专业都有自己遴选候选人的流程,由该专业的院士多轮投票筛选候选人。有些专业的流程相对简单,直截了当,有些则比较复杂,颇费周折,包括召开选举协调会、核心委员会选举以及其他各种各样的环节。如果候选人同时在两个(或者两个以上)的专业领域获得提名的话,情况就更复杂了。不过正如图一所示,所有专业领域的选举最终都要经过两次选举——也就是所谓的“非正式选举”和“正式选举”,至于为什么这么叫,已经无可考据了。候选人一旦顺利通过这两轮选举,就有机会被更广专业的院士们来评选了。31个小专业被归为六个大领域,候选人要首先通过这六个大领域的选举。
    此外,候选人也可以由多位院士联名提名,也就是组成“自愿提名小组”(VNG),或者由国家科学院成立的“临时提名小组”(TNG),专门提名某个或者某些领域中的候选人。2003年,在“21世纪提名与选举特别委员会”的提议下,国家科学院委员会就组建了六个这样的临时提名小组——每个领域一个小组:数理科学,生物学,工程与应用科学,生物医学,行为与社会科学,以及应用生物学、农学和环境学。这些临时小组负责提名较年轻的男女候选人,他们的工作促使各专业提名更多的女性科学家和年轻候选人。
     科学院章程规定了每年新增选院士的人数(目前不超过72人),每年科学院委员会都会分配各领域名额,在分配名额的时候,委员会会考虑目前科学院的规模以及增长较快的领域。
     每年二月,这六个领域的院士委员会——每个委员会都由本领域的院士代表组成——会召开各自领域的会议,讨论所有已通过各专业委员会评选的候选人的资格。如图一所示,自愿提名小组和临时提名小组提出的候选人也会被加进来。
六大领域最终要提出自己的名单,人数为本领域名额的150%,并且按照得票多少排序,因为名额限制问题未能进入这个名单的候选人将在下一年选举中自动获得相关小专业的提名。
    这六份大名单组成一份所谓的“优先名单”(Preference Ballot),连同每位候选人的简历以及在“正式选举”名单上的排名,在每年三月初提交给所有院士,院士们必须给所有六个领域投票,而不仅仅是投自己的领域,而且选出的人数要达到最低要求,投票才算有效。投票结果经过统计整理制成图表,在每年四月底年度大会的院务讨论会上展示,参会的院士就“最终名单”进行表决,“最终名单”由得票最高的72名候选人组成,其中每个大领域的人数不得超过该领域的上限。其余候选人组成第二份名单,同那些在前期投票过程中未能通过各领域院士委员会的候选人一样,将自动获得下一年度相关专业提名的机会。
尽管院士们将最终名单作为一个整体来投票表决,参会的任何一位院士都可以要求单提出某位候选人进行讨论,专门进行表决。不过这样的“苛求”非常罕见。
     第二年四月的年度大会上将介绍和欢迎这些新当选院士,在过去两年里,新当选院士的平均年龄是56岁。每年新当选院士名单的名单和介绍发表在PNAS网站上。
     有人可能会问,这套选举流程的最终结果值得耗费这么大的人力物力吗?这么精心挑选两千名院士有必要吗?这是个很重要的问题,答案至少有两点,首先,原则上讲,每位院士都应当为其所在领域的年轻科学家们做出表率,让他们知道什么是一流的科学。其次,美国国家科学院同其兄弟组织——美国国家工程院和美国医学院——一道为我们的“运行部门”——“国家研究委员会”的公共服务工作提供支持。这四个组织共同组成了“美国国家研究院系统”,负有为联邦政府和各州政府提供广泛政策咨询的责任。咨询的范围非常广泛,从干细胞研究、生命科学领域博士后和年轻科研人员的现状到饮用水的砷中毒风险,以及未来气候变化等等。“国家研究院系统”平均每个工作日至少出台一份报告,大大增加了美国公共政策制定过程中的科学性。

    省略了两段有关美国科学院院士在PNAS投稿的讨论。



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 楼主| 发表于 2011-5-22 02:14:16 | 显示全部楼层

图标说明:院士提名和增选流程
1.       可能有的环节,按照专业领域增选流程进行
2.       如果专业领域增选流程规则有修订,则随之修订
3.       如果一位侯选人在两个或者两个以上专业同时参选,则至少需要在“非正式选举”环节上在每个专业获得至少25%的票数才能进入“正式选举”,并且至少在“正式选举”环节获得至少50%的投票才能成为“院士候选人”。
4.       “自愿提名小组”
5.       “临时提名小组”,需要按照专业领域增选流程规则进行非正式选举和正式选举。


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